Vaktoppers van de toekomst in Skills The Finals

De nationale finale Skills Talents en Skills Heroes in het WTC Leeuwarden brengt honderden jonge vakmensen bij elkaar. In het beurscomplex laten vmbo’ers en mbo’ers in alle beroepen zien wat ze in huis hebben. Wie nog een studierichting moet kiezen, raakt hier geïnspireerd. Een rondje op de wedstrijdvloer, met scholieren, docenten, juryleden, ouders, bedrijven en andere geïnteresseerden die een kijkje komen nemen.

Waar zie je ooit zo veel beroepen in de praktijk bij elkaar? Het bruist in het WTC Leeuwarden in de vier grote hallen waar honderden vmbo’ers en mbo’ers uit alle provincies en uit de Nederlandse Antillen met elkaar de strijd aangaan. Aldrish Isenia, docent Bouwkunde op Scholengemeenschap Bonaire, ziet hoe zijn leerlingen Aljantha, Terence en Jurneth onwennig aan de slag gaan met het werkstuk voor BWI: een loungestoel op maat zagen en in elkaar zetten. Ze hebben nog nooit zo’n groot werkstuk gemaakt. Een beetje stress, ja. Maar snel maken ze er samen het beste van. ‘Meedoen aan Skills Talents vind ik een waardevolle ervaring voor mijn leerlingen, om ze een blik van buiten ons kleine eiland te bieden. Deze dag zullen ze niet snel vergeten, ook al winnen we misschien geen prijs’, zegt de docent.
Joanna Mantje staat van een afstandje te kijken hoe haar zoon Mees zaagt en boort. Hij is 4e jaars op het Technisch College Velzen. ‘Het team lijkt me relaxt, het ziet er goed uit. Mooi om je kind zo serieus aan het werk te zien’, zegt ze.

Oproep: doe mee, alle leerlingen worden er beter van
Docenten kunnen ook wat leren tijdens de wedstrijden. Bijvoorbeeld in de workshop Aanstekelijk Onderwijs, waar ze slimme tips meekrijgen van collega’s. Neem Skills-opdrachten op in je lesprogramma, dan profiteren alle studenten ervan, zegt een docent gezondheidszorg van MBO Utrecht. Sommigen gebruiken de vakwedstrijden als eindtoets, sommigen beginnen er direct in het eerste leerjaar mee. Dat is makkelijk, want in het Centraal Registratiesysteem zijn honderden opdrachten voor alle vakken te vinden, met beoordelingsformulieren die je op maat kunt maken. Opdrachten zijn vaak vakoverstijgend, maar zijn altijd gebaseerd op de kwalificatiedossiers. Degene die bekend zijn met Skills-opdrachten roepen hun collega’s op om het gewoon te proberen en ermee te experimenteren.

Eerste keer
Susan Leppink, docent Bloemwerk en Styling op het Wellant College Amersfoort, doet voor het eerst mee met Skills Talents. Zij bereidde een team van drie meiden voor op de finale door ze op school een podium te geven, bijvoorbeeld bij het maken van kerstdecoraties. De leerlingen trainden op eigen initiatief veel buiten de les. ‘Wat een bijzondere ervaring dat ze nu in de finale staan! Ik ga volgend jaar zeker weer meedoen. Het is voor alle leerlingen leuk, omdat de wedstrijdopdrachten zo goed bij het eindexamen passen.’

Mbo-opdrachten van hoog niveau
Denk je bij vakwedstrijden aan de horeca, kapper, fietstechnicus, installateur of meubelmaker: dat ligt misschien voor de hand. Maar er zijn ook wedstrijden waar het op de computer gebeurt en er voor buitenstaanders niet zo veel te zien is. De juridisch dienstverlener werkt een casus uit op de laptop, een junior styliste mode en maatwerk zit met haar koptelefoon op achter de naaimachine. Marit Groenendijk en Lisanne Tunnissen, studenten dier & management aan het Wellant College, doen mee aan de wedstrijd internationaal ondernemen. De opdracht: maak een plan voor een exportmanager, in welk land hij het best zijn product op de markt kan brengen. Ze hebben even pauze. Marit: ‘Fijn om met Lisanne samen te werken, ze blijft rustig ondanks de drukte en houdt het overzicht.’ Lisanne waardeert de economische kennis van haar klasgenoot en dat ze goed ‘out of the box’ kan denken. Zo vullen ze elkaar aan. Beiden zijn trots om mee te doen: ‘Het zet je aan om meer te leren. En daarbij, wat heb je te verliezen? Wij zien alleen pluspunten.’

LOB-Experience: kijken naar de praktijk en meedoen
Veel scholen bezoeken Skills The Finals om hun vmbo- en mbo-teams aan te moedigen maar ook als LOB-activiteit die leerlingen kunnen opnemen in hun LOB-dossier. Ze kunnen meedoen en uitdagingen aangaan: spelen tegen een voetbalrobot, stenen metselen, een mini-escaperoom doen, een davinci-brug bouwen, of kijken bij de internationale landscape gardening battle. Er zijn simulatoren, VR-uitdagingen en challenges. Waar anders zie je zo veel opleidingen in de praktijk uitgevoerd? Ook Friese bedrijven en scholen uit de watersector presenteren zich: leerlingen kunnen kennismaken met de scheepsbouw, visserij en een reddingsactie uitvoeren. Zo combineert Skills The Finals het nuttige en aangename voor honderden leerlingen.

Mooi vak
Bij sanitaire en verwarmingstechniek werpen Bert van der Horst en Johan Petersen een kritische blik op het wedstrijdvak. Ze zijn van Van der Sluis Technische Bedrijven en willen student Sander Damsma, die bij hen werkt, een hart onder de riem steken. Zou hij dit jaar weer winnen? De waterleidingen heeft hij in ieder geval netjes aangelegd, menen de mannen. Vooral het meten van de afstand luistert nauw. Ze vinden de Skills-wedstrijden goed voor het aanzien van het vak. Petersen: ‘Er is veel behoefte aan personeel. Het is een mooi vak, het betaalt goed, geen dag is hetzelfde en je leert nieuwe, duurzame technieken.’

Muziek en medailles
Aan het einde van Skills The Finals is er natuurlijk de feestelijke prijsuitreiking. De spotlights, muziek en medailles: de 415 finalisten van 52 verschillende mbo-scholen en 327 leerlingen van vmbo’s gaan met een fantastische ervaring naar huis. De sfeer van de wedstrijden: vakmensen staan voor hun vak en ervaren de waardering. Het zijn de toppers van de toekomst.

En dan… internationaal vervolg of volgend jaar ook meedoen?
Bekijk hier de uitslagen van Skills Heroes en de uitslagen van Skills Talents, of de aftermovie. Een aantal van de Skills Heroes-kampioenen kwalificeert zich voor deelname aan EuroSkills van 16 tot en met 20 september in Graz, Oostenrijk.
De inschrijving voor volgend schooljaar is geopend: voor Skills Talents of Skills Heroes