‘Olympische Spelen 2024’ voor jonge vakmensen naar Nederland?

Het ministerie van OCW, het beroepsonderwijs (MBO Raad), de Samenwerkingsorganisatie Beroepsonderwijs Bedrijfsleven (SBB), het georganiseerd bedrijfsleven (VNO-NCW MKB-Nederland) en een groot aantal branches en ondernemingen ondersteunen de Nederlandse kandidatuur voor de organisatie van EuroSkills 2024. Allen willen hieraan een brede, meerjarige campagne voor het stimuleren van vakmanschap en beroepsonderwijs koppelen.

Op 19 maart nemen de leden van WorldSkills Europe tijdens hun algemene ledenvergadering in Graz (Oostenrijk) een besluit over de toewijzing van de organisatie van EuroSkills 2024. Denemarken is de enige andere kandidaat. Het initiatief voor de kandidatuur is genomen door WorldSkills Netherlands, de organisatie die de vakwedstrijden voor onderwijs en bedrijfsleven in Nederland organiseert.

Thema en programma
Meer instroom realiseren van goed opgeleide jonge vakmensen en bij hen het vakmanschap vergroten is het doel en reden om EuroSkills 2024 in Nederland te willen organiseren. EuroSkills Amsterdam 2024 gaat een drie dagen durend evenement in en rond RAI Amsterdam worden, dat zal bestaan uit tenminste 50 vakwedstrijden voor circa 800 finalisten uit 34 Europese landen. Gekoppeld aan het wedstrijdprogramma zijn een conferentie-, sociaal-cultureel- en een bezoekersprogramma met een beurs, beroepenvoorlichting en loopbaan- en doe-activiteiten.

Voor deze ‘Olympische Spelen’ kwalificeren de finalisten zich eerst in eigen land door tijdens de nationale kampioenschappen in hun vakrichting nationaal kampioen te worden. In heel Europa doen daar op dit moment tienduizenden jongeren aan mee. Het voorstel is dat Euroskills Amsterdam 2024 in het teken staat van duurzaamheid, de uitdagingen op het gebied van klimaat, de strategische ontwikkelingsdoelen (SDG’s) van de Verenigde Naties en het Green Deal van de Europese Unie. Het motto is ‘Samen werken aan duurzaam toptalent en vakmanschap’.

Waardering en uitdaging
Jan van Zijl, voorzitter van WorldSkills Netherlands, vindt de tijd rijp voor EuroSkills Amsterdam 2024. Dit evenement zou volgens hem de afsluiting kunnen zijn van een brede nationale campagne gericht op meer vaktalent en waardering voor vakkennis en vakmanschap. “Veel sectoren ervaren de tekorten aan vakbekwame arbeidskrachten als nooit te voren en de vooruitzichten bij ongewijzigd beleid zijn zo mogelijk nog somberder. Tegelijk staan we voor grote uitdagingen, zoals de ontwikkeling van een duurzame economie, maar ook de gevolgen van de vergrijzing voor bijvoorbeeld zorg en onderwijs.
Een goed moment om burgers te doordringen van de betekenis van vakmanschap en jonge mensen  bewust te maken dat je met een vak een goed toekomstperspectief hebt, waarmee je ook kunt bijdragen aan een groenere economie en samenleving”, aldus Van Zijl.

Ook Jacco Vonhof, voorzitter van MKB-Nederland, schaart zich achter het initiatief van EuroSkills Amsterdam 2024. Hij vindt het een ideaal platform voor het Nederlandse vakmanschap. Jacco Vonhof: “Het midden- en kleinbedrijf staan te springen om meer bekwame en ondernemende vakmensen op mbo-niveau. Een aantal beroepen dreigt zelfs uit te sterven, terwijl we echt niet zonder kunnen. Vakmensen zijn ook cruciaal voor de innovatie- en concurrentiekracht van het Nederlands bedrijfsleven. Met dit podium onderstrepen we opnieuw het belang van vakmanschap en bieden we onze eigen vaktalenten de uitdaging om zich te meten met de top van Europa. En we zetten tegelijk Nederlandse bedrijven in de etalage.“