Aan alle (nog steeds) strijdbare vmbo en mbo-docenten,

Het jaar 2020 nadert alweer zijn einde. Een bijzonder en intens jaar. Een jaar waarin het beroepsonderwijs te maken kreeg met ongekende uitdagingen. Zelfs een tweede lockdown die het onderwijs wederom in zijn basis raakt, is helaas een feit. Het lesprogramma ervaart druk met online lessen, langere dagen, de vervaging tussen thuis- en schoolomgeving voor leerlingen en studenten, aandacht voor uitval en mogelijke vertraging door minder praktijkmogelijkheden. Juist nu zien wij ook hoe flexibel het vmbo en mbo is, door mooie nieuwe lesmethoden, online toepassingen en behendige inzet van beschikbare praktijkruimtes. Ook zien wij eens temeer hoe belangrijk vakmensen zijn voor het draaiend houden van de BV Nederland. Immers is nu heel duidelijk te zien dat veel vakprofessionals  hard werken op locatie (niet thuiswerken) en actief zijn in vitale beroepen en dienstverlening.

Ook voor WorldSkills Netherlands was 2020 een intens jaar. Een jaar met onvoorziene tegenslagen. Bovenal was er het plotselinge  overlijden van onze directeur Jos de Goey en de enorme impact die dit had op ons team en op al zijn naasten en bekenden. Daarnaast zorgt de nog steeds voortdurende coronapandemie voor bijzondere uitdagingen voor onze wedstrijdprogramma’s en de ondersteuning die wij leerlingen, studenten en docenten bieden. Gelukkig waren er ook hoogtepunten. Zo kunnen wij terugkijken op een geslaagde editie van Skills The Finals, het finale-evenement in maart dat wij in nauwe samenwerking organiseerden met ROC Friese Poort en vele andere (bedrijfs)partners. Dit evenement heeft op duizenden leerlingen, studenten en begeleiders een onuitwisbare indruk achtergelaten.

Samen met onze partners werken wij nu toe naar Skills The Finals in maart 2021. Een decentraal evenement, met 60 finalewedstrijden dat wij op meer dan 40 locaties voor ruim 1000 studenten in het hele land organiseren! Dit wordt een enorme operatie, maar met trots kan ik u melden dat de voorbereidingen voor het decentrale NK met onze 27 school- en bedrijfspartners voorspoedig en volgens planning verlopen. Uiteraard houden wij de nieuwe maatregelen goed in de gaten en hopen wij dat dit effect zal hebben, zodat het onderwijs in februari weer kan herstellen.

Vakwedstrijden dragen bij aan de onderwijskwaliteit en professionalisering van scholen. Met respect voor de druk op de onderwijsprogramma’s willen wij blijven bijdragen aan het uitdagen en motiveren van jonge vakmensen. Daarom blijven wij zoeken naar handvatten die wij kunnen bieden aan alle strijdbare docenten in het vmbo en mbo die vakwedstrijden juist in deze periode inzetten om leerlingen en studenten een extra kans op praktijkervaring en perspectief te geven. Zo onderzoeken wij samen met het SBB de mogelijkheden van vakwedstrijden binnen het BPV en certificering.

Alle deelnemende scholen, Skills coördinatoren, docenten, partners en andere betrokkenen bij vakwedstrijden laten een enorme flexibiliteit zien en een niet aflatende professionele en vastberaden houding om leerlingen en studenten mooi en goed onderwijs te bieden. Een belangrijke boodschap, want juist deze groep gaat straks een belangrijke bijdrage leveren aan het (economische en sociale) herstel van Nederland.

Veel sterkte met het opnieuw (online) blijven uitdagen van alle jonge vakmensen. Alvast een goede kerstvakantie en vooral een gezond 2021, waarin wij elkaar hopelijk weer persoonlijk kunnen ontmoeten en het vmbo en het mbo wederom al hun kracht kunnen laten zien.

Blijf gezond en nogmaals onze dank voor jullie bijdrage aan sterk onderwijs en vakmanschap.

#trotsopjeskills #ditismbo
Erik van der Zwan, Directeur WorldSkills Netherlands