Skills: een leerproces voor het leven!

Van vakwedstrijden leer je, meer soms dan iemand van tevoren denkt. Daar komen studenten niet direct tijdens hun deelname-traject achter. Hoe verder iemand daarin komt hoe meer hij of zij groeit in zelfvertrouwen, persoonlijkheid en leert in vakmanschap. Alleen beseft niet iedereen dat direct. Oud-deelnemer, -teamleider en expert Wouter Niekus kan het weten. Een interview met hem over zijn Skills-, werk- en leerroute en zijn kandidaat Merijn Lioen die naar het aankomende EK voor beroepen in Graz gaat.

Eigenwijs
‘Ja, ik kan mij het nog goed herinneren’, zegt Wouter. ‘Het was in 2006 dat ik in Rotterdam kampioen werd en daarna door de leiding van WorldSkills Netherlands gevraagd werd om in 2007 mee te gaan naar het WK in Japan. Als jong ventje leek mij dat een hele bijzondere ervaring, zeker om naar zo’n ver en vreemd land te gaan’. Maar Wouter was ook eigenwijs en wist het allemaal wel. Dat bleek bij de teambuildings-bijeenkomsten die als voorbereiding werden georganiseerd. Wouter daarover: ‘Ik moest eigenlijk niets hebben van die ‘zweverige sessies’. Ik vond het ‘too much’ en begreep nog niet goed waar dat voor diende. Daarover botste ik met Peter van den Berg, de technisch gedelegeerde van de organisatie.’
Uiteindelijk kwam het goed en was er een indringend gesprek tussen beide heren. Het resultaat hiervan was dat Wouter wel mee ging en bij webdesign deelnam aan het WK in Shizuoka (Japan). ‘Echt een bijzondere ervaring waar ik veel van opgestoken heb. Nu ik hierop terugkijk was het toen voor mij een leerproces voor het leven!’

Succesvol
Dit komt uit de mond van iemand die met twee andere co-founders nu CanvasHeroes in Amsterdam heeft, een succesvol design en development bureau waar 10 mensen werken. En die ook nog de huidige vakkampioen applicatieontwikkeling als stagiaire in hun midden heeft; Merijn Lioen. Maar er is meer.
‘Eens Skills, altijd Skills’, lacht Wouter met een serieuze ondertoon. ‘Toen ik later besefte wat ik aan Skills te danken heb gehad en geleerd heb, wilde ik mij voor hen blijven inzetten. Eerst heb ik via een andere route met een kandidaat uit Suriname mee gedaan aan de AmericaSkills in 2010. Vervolgens voor de WorldSkills Foundation in 2013 een virtuele leeromgeving opgezet voor een mbo-school uit Singapore. Toen het daarna even stil bleef kwam er een telefoontje van Peter. Hij vroeg of ik expert en teamleider wilde worden. Dat verraste mij.’

Delen
Voor Wouter kwam dat telefoontje als geroepen. ‘Mijn kennis en ervaringen als mens en vakman kon ik zo gaan delen met nieuwe generaties mbo’ers en leden van Team Netherlands. Inmiddels ben ik driemaal teamleider geweest in 2015, 2016 en in 2017. En vanaf 2018 weer expert voor applicatieontwikkeling op het internationale toneel. Daarmee begeleid en train ik de huidige kampioen’, zegt een enthousiaste Wouter.
Die kampioen loopt nu op zijn bureau stage en gaat daar dadelijk ook werken. Zo kan Wouter het nuttige met het aangename verenigen en de ontwikkeling van zijn pupil direct in de gaten houden. Inmiddels gaat best veel van Wouters vrije tijd op aan Skills. Wouter daarover: ‘Dat doe ik echter met plezier. Het kost energie, maar je krijgt er ook veel voor terug. Je ziet de jongeren groeien en hen dankbaar zijn voor alle steun en tips die je hen geeft en mij brengt het weer nieuwe levenslessen.’

Ervaring telt ook
Wouter merkt dat Merijn leergierig is en ziet dat zijn EK-kandidaat nauwgezet en gedreven alle trainingen volgt. Ook dat Merijn alle kennis daarvoor op het werk in zich opneemt, zodat hij dadelijk op het EK kan schitteren. ‘Tja, daar moet hij zeker voor willen gaan. Goud is het doel, maar de prestatie en de ervaring tellen ook. Die neem je mee naar de toekomst toe. Dat moet elk teamlid vooraf goed beseffen vind ik. Een medaille haal je niet zomaar, daar moet je ontzettend hard voor trainen. Op EuroSkills in Graz heb je zo twintig tot dertig andere finalisten die precies hetzelfde willen. Je beseft later en achteraf pas wat je dit nog meer voor de carrière heeft opgeleverd. Ik kan het weten!’, zo besluit Wouter Niekus dit gesprek.

Auteur: Twan Stemkens