Een hele bijzondere ervaring. Dat was het. Afgelopen vrijdag gaf ik te midden van experts uit het beroepsonderwijs uit de hele wereld in Bonn een presentatie over WorldSkills. Dat was op de World Youth Skills Day tijdens een speciaal door de Verenigde Naties georganiseerde paneldiscussie.

De dag startte natuurlijk met een moment stilte voor de slachtoffers in Frankrijk naar aanleiding van wederom zo’n zinloze daad tegen de maatschappij. Wat de dader of organisaties erachter niet in de gaten hebben is dat het een extra motivatie geeft om juist ervoor te zorgen dat in dit geval onderwijs een deel van de oplossing kan zijn. Het was Mandela toch die zei: “Education is the most powerful weapon which you can use to change the world”?

Een van de conclusies is dat we nog meer verbinding moeten leggen tussen organisaties die actief zijn op elk niveau, werelddeel, land en regio. Met elkaar zorgen dat we het beroepsonderwijs als een deel van de oplossing kunnen aanbieden. Dit is ook opgenomen in de Unesco skills strategie. De VN deed de oproep naar alle overheden dit in de komende tijd te gaan doen in het belang van onze jeugd. In de gepresenteerde strategie zijn ook thema’s als duurzaamheid en gelijke kansen voor iedereen opgenomen. Zie daarvoor de 17 opgestelde VN-doelen van de 2030 agenda.

Unesco-Unevoc zien in dat WorldSkills een belangrijk praktisch platform is voor de implementatie van deze strategie. Daardoor kunnen ook verbindingen met het bedrijfsleven en de jongeren zelf worden gemaakt. Het bedrijfsleven ondersteunt in steeds grotere mate de vakwedstrijden en sluit daarvoor op mondiaal niveau structurele partnerschappen met WorldSkills. Zo’n 100 bedrijven met een internationale focus ondersteunen inmiddels de tweejaarlijkse wereldkampioenschappen. Velen doen dit ook bij andere wedstrijden zoals EuroSkills, nationale skills evenementen en activiteiten in de 75 bij WorldSkills aangesloten landen.

De betrokkenheid van de jeugd en met name de ‘Champions’, de oud-kandidaten van WorldSkills, als rolmodellen werkt goed om grote groepen jongeren en anderen te enthousiasmeren. Bij een aantal onderwerpen waren zij ook bij World Skills Youth Day betrokken. Niet alleen in Bonn maar wereldwijd. Veel landen organiseerden activiteiten voor en met jongeren en de premier van China had zelfs een speciale tv-toespraak voor Chinese jongeren.

Nederland kan denk ik niet achterblijven. Ons onderwijsstelstel, opgedane ervaringen en onze relaties met het (inter)nationale bedrijfsleven zijn goud waard. Ze verdienen het om jaarlijks op nationaal en internationaal niveau onder de aandacht te worden gebracht. Skills Netherlands pleit er voor dat betrokken organisaties en overheden in Nederland 15 juli actief in hun (beleids)agenda zullen gaan opnemen. Wij zullen in ieder geval in samenwerking met WorldSkills als Skills Netherlands een blijvende bijdrage leveren aan World Youth Skills Day.

Wat is World Youth Skills Day?
De Algemene Vergadering van de VN was en is bezorgd over de wereldwijde hoge jeugdwerkloosheid en hebben daarom in december 2014 besloten om voortaan 15 juli aan te wijzen als World Youth Skills Day. Het uiteindelijke doel van de VN is om meer jongeren goed geschoold aan een baan te helpen zodat ze zich sociaaleconomisch gezien kunnen redden.

Jos de Goey