De afgelopen jaren is er voor de verbetering van de kwaliteit in het onderwijs veel aandacht uitgegaan naar excellentie. Maar eigenlijk is elk mens excellent. Het hoeft niet allemaal te gaan over ‘hoger is beter’. Neem nu het tumult dat dit voorjaar ontstond op een basisschool, waar de ene leerling voor het oog van een tv-camera een advies havo kreeg en een andere vmbo. Een advies zegt nog lang niet alles over de ontwikkeling later in het leven. Want juist vakmensen ontwikkelen zich doorgaans langs een andere route. Ze gebruiken hoofd en handen in een excellente combinatie om vervolgens uit te groeien tot kanjers in hun vak. Bij de skills-kandidaten zie ik dat in optima forma. Hun wil om te laten zien wat ze nu al kunnen en een topprestatie te leveren op het eigen vakgebied. Meedoen is al een prestatie op zich, en als ze dan ook nog een medaille mee naar huis terug mogen nemen… En in één adem leren ze eigenlijk nog veel meer. Ze doen ervaringen op in internationaal verband die echt verrijkend zijn voor hun verdere carrière.

Een jaar nu mag ik actief zijn binnen de MBO Raad. Regelmatig ga ik op werkbezoek naar de scholen en dan praat ik met bevlogen bestuurders en docenten. Ze zijn het over een ding altijd roerend eens: niets mooiers dan een student die in het mbo zijn of haar passie vindt en zich ontwikkelt door het allerbeste uit zichzelf te halen. En die passie en dat talent durven te laten zien door hun creativiteit en innovatief vermogen in te zetten en mee te doen aan regionale, nationale en internationale vakwedstrijden. Die wedstrijden meemaken is een feest en doen je hart bijna uit elkaar ploffen van trots: dit is mbo! Gelukkig ontdekken steeds meer mbo’ers hoe speciaal het is daar aan mee te doen en hoe belangrijk dat voor hun eigen ontwikkeling is. Daarmee zetten ze niet alleen zichzelf maar ook het mbo op een mooie manier in de etalage. En meteen ook het bedrijfsleven. Ik hoorde van een absolute vakman uit Utrecht, een schoenmaker, wiens stagiair meedeed aan de Europese kampioenschappen. Hij kwam terug met een medaille. En een jaar lang hing op de gevel van dit leerbedrijf een enorm spandoek waarop deze gouden stagiair nog eens extra gefeliciteerd en gehuldigd werd. Deze schoenmaker, die de kampioen de kneepjes van het vak heeft geleerd, gunde zijn leerling dat succes zo.

We staan aan de vooravond van de WorldSkills in Abu Dhabi. Team Nederland, een bont gezelschap van absolute toppers in hun vakgebied, is (bijna) klaar om de sportieve strijd aan te gaan met teams van andere landen. En om te bewijzen: in het mbo zijn we gewoon excellent. En trouwens ook excellent gewoon! Skills-kampioenen, alle succes!

Ton Heerts