Terugblikken doe ik niet vaak, of het moet zijn dat het over mooie dingen gaat die zijn gebeurd en leerzaam zijn. In de afgelopen tijd dacht ik geregeld met trots terug aan halverwege maart. Ik heb het dan over een terugblik op Skills The Finals. Van 16 tot 18 maart jl. in 3 hallen met 18.000 m2 in RAI Amsterdam vormden deze nationale finales vakwedstrijden de climax voor Skills Heroes (mbo) en Skills Talents (vmbo), maar ook van een regelrechte primeur: de eerste Europese kampioenschappen van Skills Plus, vakwedstrijden voor mensen met een arbeidsbeperking.

Het trotse gevoel wordt daarbij vooral veroorzaakt door het hoge niveau van vakmanschap dat alle finalisten lieten zien. Geregeld hoorde ik terug dat deelnemers boven zichzelf uitstijgen en dat is waar persoonlijke groei ontstaat. Tegelijkertijd ben ik trots op alle juryleden, experts, begeleiders, studentvrijwilligers en het team van WorldSkills Netherlands. Fysiek een uitputtingsslag, maar het enthousiasme en positivisme geeft zoveel energie! Een boost waar velen nog lang op kunnen teren. In het algemeen was het een waar visitekaartje voor het beroepsonderwijs en een mooie presentatie van het (aanstormend) vakmanschap in Nederland!

Daarbij doet het iets met je als je zo’n 2.000 trotse ouders, aanhang en relaties op de afsluitende zaterdag bij de prijsuitreiking in de zaal hebt, die hun eigen vakheld(en) te midden van 300 finalisten het podium op zien komen. Dit wordt nog versterkt wanneer je ziet welke emoties en tranen vrijkomen bij de huldiging en de uitreiking van al het eremetaal. En als alles dan achter de rug is komen de verhalen los. Niet alleen van de winnaars, maar van iedereen; van de onvergetelijke ervaring die is opgedaan met het deelnemen aan de vakwedstrijden. Met of zonder medaille, er is een volgende stap gezet in de prille vakcarrière.

Verhalen van het deelnemen aan, de spanning, jezelf overwinnen, persoonlijke groei, elkaar iets gunnen, weten wat je met je talent kunt en natuurlijk ook hier weer: trots. Die spatte ook af van de gezichten van de begeleidende docenten, coördinatoren en teamleiders van de scholen. Ook zij zagen de persoonlijke groei van hun student(en) of leerling(en) gedurende het voortraject, de begeleiding naar en de finale zelf. En niet alleen dat, van veel begeleiders kreeg ik terug wat het effect van deelnemen aan vakwedstrijden was voor hun eigen school, hun professionele ontwikkeling en voor het verbeteren van hun netwerk in het beroepsonderwijs en bedrijfsleven.

In die zin is Skills The Finals een unieke happening, waarmee we met z’n allen een flinke boost kunnen geven aan het imago van het vakmanschap en beroepsonderwijs. De lessen die we in de RAI in maart hebben geleerd, zullen we meenemen voor de komende editie waarvoor de voorbereidingen alweer zijn gestart. Eerst komt nog het wereldkampioenschap, WorldSkills, in Abu Dhabi in oktober. Daar zullen vele nationale vakkampioenen uit het mbo voor de wereldtitel strijden. Wat er ook gebeurt, het trotse gevoel zal niet af, maar waarschijnlijk verder toenemen!