Als Erika maar niet wordt weggekocht door de Duitsers of de Chinezen, was het eerste dat ik dacht. Ik bedoel natuurlijk Erika Scharff, vakdocent bij Nimeto Utrecht die opnieuw een student naar het erepodium op WorldSkills wist te begeleiden. De 21-jarige Pien Hoveling uit Koog aan de Zaan sluit aan in het rijtje van illustere Nimeto-kampioenen Nadine Klingen, Britt Wijnen, Simone de Meijere, Leonie Meerkerk en Philine van den Hul. Stel dat je een paar jaar geleden aan de opleiding Ruimtelijke Presentatie en Communicatie begon, dan weet je niet beter dan dat we altijd EuroSkills en WorldSkills winnen.

Natuurlijk streden Pien en al die andere 1.300 toptalenten uit 77 landen om een plek op het erepodium. Maar door aan de kampioenschappen in Abu Dhabi deel te nemen bereikten ze ook wat anders. Stuk voor stuk werden ze nóg beter in hun vakgebied: door de extra trainingen in de aanloop naar WorldSkills en door het uitvoeren van de opdracht ter plekke. Elke deelnemer bracht zijn vakmanschap met passie en doorzettingsvermogen naar een hoger niveau. Beter worden en jezelf ontwikkelen is vandaag de dag pure noodzaak. Prachtig, zoals dit kampioenschap daaraan bijdroeg.

Ervaring opdoen in het buitenland is sowieso een aanrader. “Het cultuurverschil met Nederland is heel gaaf om te zien en om mee te maken”, schreef Pien in haar blog over een training op een school in Brazilië. “Ze beginnen elke ochtend met sporten en aan het begin en einde van een trainingsdag zingen ze het volkslied en eindigen met een yell.” Zo bont zal het niet op elk stageadres worden gemaakt. Maar een student die stage liep of een leerbaan had in het buitenland is extra waardevol voor onze maatschappij en het mkb. Onder andere op de website van SBB vindt de student daarover allerlei praktische informatie.

Piens 744 punten brachten haar het goud. Ze is de beste etaleur ter wereld. Als je zo’n kampioenschap bijwoont, kijk je voortaan met andere ogen naar de etalage van de HEMA of de Bijenkorf. Al mogen wat mij betreft álle mbo-studenten trots zijn op hun vak: van kapper tot tegelzetter, van metselaar tot bloembinder en van meubelmaker tot webdesigner. Met elkaar vormen ze de ruggengraat van onze samenleving. Ik vond WorldSkills net zo prachtig om mee te maken als Pien. Van 26 tot en met 28 september 2018 staat in Budapest de volgende editie van EuroSkills gepland. Ik kijk er nu al naar uit.

Michaël van Straalen

voorzitter SBB