De afgelopen week vond de 44ste editie van WorldSkills plaats in Abu Dhabi, de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten. Een warme editie, want overdag werd het een graadje of 38 daar, ’s avonds zakte de temperatuur vaak niet onder de 30 graden, zelfs in oktober. Ondertussen stond werkelijk overal binnen de airco te loeien, een truitje of jasje kon vaak geen kwaad.

De beste in je vak

WorldSkills is een indrukwekkende wereldwijde beweging. Opgericht in 1950, dus ongeveer even oud als Nuffic. Dit jaar waren er 1.300 deelnemers uit zo’n 60 landen. In 51 categorieën werd gestreden om de titel: wie is de beste in zijn vak. Evenals bij de Olympische Spelen werden gouden, zilveren en bronzen medailles uitgedeeld. Deelnemers mogen niet ouder dan 22 jaar zijn. Nederland doet al sinds begin jaren zestig mee. Dit jaar waren er 28 Nederlandse deelnemers in categorieën als bloembinden, ICT-beheerder, tegelzetten, schoonheidsspecialist, mechatronica en lassen.

Goud waard

Evenals de vorige keer wonnen we één medaille, een gouden, wederom in de categorie etaleren. Een geweldige prestatie van Pien Hoveling, student aan de Utrechtse creatieve vakschool Nimeto. De meeste medailles gingen naar landen als China, Korea en Zwitserland. De prijsuitreiking afgelopen donderdagavond was een mooi spektakel, met z’n allen in een vol stadion, één vak compleet oranje gekleurd.

Ik raakte diep onder de indruk van de optredens van Team NL. Niet alleen de etalage van Pien was verbluffend, maar ook het tegelwerk van Wilhelm Scholten of de boeketten van Esther Weijenberg. Zij behaalden, evenals nog zes andere Nederlandse deelnemers, de titel ‘excellent vakmanschap’.

De teamspirit was geweldig. Als het even kon steunden de Nederlandse deelnemers elkaar. Dat leverde soms emotionele momenten op, vooral aan het eind van een wedstrijd, zeker als er ook gestreden werd tegen de klok. Uitgeput vielen de deelnemers en begeleiders elkaar dan in de armen, ook menig bestuurder moest een traantje wegpinken.

Twee linkerhanden

Op woensdagavond werd Team NL onthaald op de residentie van ambassadeur Frank Mollen. De deelnemers vertelden honderduit over hoe ze de wedstrijd hadden beleefd. De Team NL-yell moet in de hele ambassadewijk te horen zijn geweest.

Maar het mooiste waren toch de wedstrijden zelf. De toewijding, het vakmanschap, de liefde waarmee werd gewerkt, of het nu schilderwerk was of autotechniek, een kok of een webdesigner, een kapper of een verpleegkundige. Met mijn twee linkerhanden keek ik mijn ogen uit.

Internationale verbinding

Wat hebben Nuffic en WorldSkills met elkaar te maken? Vakwedstrijden zijn een uitstekende manier om het Nederlandse beroepsonderwijs te promoten. WorldSkills laat zien dat dat heel goed in een internationale setting kan. Het toont bijvoorbeeld aan dat je in vele landen je vak kan uitoefenen, als je naast vakskills ook maar internationale skills meebrengt. Juist daarin vervult Nuffic een belangrijke rol: we promoten zowel buitenlandervaring als internationalisation at home voor mbo-studenten.

WorldSkills fungeert tevens als internationaal forum voor beroepsonderwijs. Ministers uit verschillende landen komen er samen om te discussiëren over skills for the future. Volgend jaar, in oktober 2018, vindt de algemene vergadering van WorldSkills plaats in Amsterdam. Een uitgelezen moment om het Nederlands beroepsonderwijs internationaal te positioneren als een systeem waar we trots op mogen zijn.

Freddy Weima

Voorzitter directie Nuffic