Ze zijn weer terug uit Pyeongchang, de sporters van TeamNL. Onder hen ook Ireen Wüst, de meest succesvolle Nederlandse deelnemer aan de Olympische Spelen ooit. Wat Ireen is voor het damesschaatsen, is Pien Hoveling voor het etaleren. Als bestuurslid van WorldSkills Netherlands mocht ik diverse vakwedstrijden bijwonen, waar aankomende en beginnende mbo-professionals zoals Pien aan het publiek lieten zien wat ze op school en in de praktijk hadden geleerd.

Skills Talents, Skills Heroes, EuroSkills en WorldSkills bieden een podium voor talentontwikkeling. Voor bedrijven zijn de evenementen een kweekvijver van potentiële werknemers. Het is indrukwekkend om te zien wat je als ambitieuze jongere kunt bereiken, door met een ervaren vakman net zo lang op vaardigheden te trainen tot ze zijn ingeslepen, daar eigen creativiteit en nieuwe technieken aan toe te voegen en voor het oog van de jury tot het allermooiste resultaat te komen.

Topsport en topprestaties springen natuurlijk het meest in het oog en daaraan beleven we met z’n allen enorm veel plezier. Maar de breedtesport is net zo belangrijk, ook als noodzakelijk fundament voor duurzame topprestaties. De afgelopen jaren hebben de vakwedstrijden op de vmbo’s en mbo’s in het land een enorme vlucht genomen. Daar domineert het plezier van het meedoen, van iets moois of goeds maken en voor sommigen van het winnen.

WorldSkills Netherlands en SBB delen het belang van een steeds betere verbinding tussen beroepsonderwijs en bedrijfsleven. Presteren op topniveau is de verbinding in optima forma. Ik ben er daarom trots op dat we een samenwerkingsconvenant tekenen, net op het moment dat ik de scepter van SBB overdraag aan Hannie Vlug. De vakwedstrijden blijf ik zeker volgen.

André Timmermans
algemeen directeur SBB