Terug van een paar drukke en spannende WorldSkills-weken in Abu Dhabi overzag ik alle communicatie die er rondom en over WorldSkills 2017 en Team NL in Nederland is geweest. In de landelijke en regionale media was er ruim aandacht voor de voorbereidingen en prestaties van onze kampioenen. Op social media explodeerde zelfs het aantal weergaven op onze kanalen: meer dan 1.600.000 weergaven in een paar weken! WorldSkills was even trending topic. Minister-President Rutte feliciteerde via Facebook na afloop Team NL. Dat allemaal creëerde een hart met trots, niet alleen bij mij maar ook bij vele anderen. Een gouden medaille en acht medals of excellence behaalden we uiteindelijk. Een paar deelnemers zaten zelfs heel dicht bij een bronzen plak.

Even thuis gravend in mijn archieven bleek dat deze gouden medaille van Pien Hoveling de 40ste gouden medaille is die Nederland ooit op een WK voor beroepen heeft behaald. Een eervol totaal! Top! En terecht zijn alle prestaties een ode aan het vakmanschap. Iets wat Paul Rosenmöller in zijn weeklog bij de VO-raad treffend schreef. Dat onderschrijf ik volkomen en mag nog meer getoond en geschreven worden.

Tegelijkertijd voel ik het zelf als een eer om met een team, organisatie, collega’s in Nederland te mogen werken die vakwedstrijden, vakmanschap en beroepsonderwijs promoot en op de kaart zet: nationaal en internationaal. Met hulp van onderwijs en bedrijfsleven, want zonder is het organiseren van vakwedstrijden niet mogelijk! Dat kan ook niet zonder onze jonge vakhelden die gaan voor goud en de Nederlandse eer daarbij hooghouden. Zonder uitzondering zijn het rolmodellen en ambassadeurs binnen hun vakgebied, bedrijf, school en voor het mbo.

Voor hen neem ik mijn petje af. Bijna iedereen trainde meer dan 300 uur extra in een relatief korte tijd van een half jaar. Sommigen zelfs 500 uur! Met dank aan al die docenten, bedrijven en scholen die zich voor hen extra hebben ingespannen. Door hun deelname aan de hele vakwedstrijdencyclus, van schoolvoorronde naar kwalificatie, NK, EK en tenslotte WK, zijn de deelnemers op elk niveau betere vakmannen of –vrouwen geworden. Zij groeiden in persoonlijkheid en hebben een unieke ervaring opgedaan die ze op hun cv kunnen zetten.

Natuurlijk was dit bij de deelnemers aan WorldSkills nog intenser. Toen in Abu Dhabi het eindsignaal bij elke wedstrijd klonk zag je de ontlading en emotie naar boven komen. Niet alleen bij de kandidaat maar ook bij de juryleden en begeleiding. Kippenvel, dat kreeg iedere supporter en kijker ervan. Ook al won niet iedereen, meedoen is net zo belangrijk omdat de persoonlijke groei uiteindelijk de grootste winst is. Iedereen heeft hard gewerkt en daar gevochten als een Nederlandse leeuw. Ik ben ook niet bang dat ze goed terechtkomen. Die 28 jonge mannen en vrouwen hebben de Nederlandse eer hoog gehouden en die komt hen meer dan toe.

Jos de Goey